Caroubier

Ceratonia siliqua

Son nom « Ceratonia siliqua» vient du grec ‘Kéros’ qui désigne la corne faisant référence à l’extrême durété des graines. Le mot ‘siliqua’ signifie silique, cosse.

  • Nom commun : Carouge, Fève de Phytagore, Figuier d’Egypte, Pain de Saint Jean-Baptiste
  • Nom corse : Carrubbu
  • Nom anglais : Caro tree, Locust tree, Saint John’s bread

Observations 

Espèce dioïque, il est donc nécessaire d’avoir un sujet mâle et un sujet femelle pour obtenir des fruits appelées caroubes.

Caractéristiques de l’espèce

Famille : Fabaceae

Origine : Asie mineure.

Habitat : Zones rocheuses et arides, lisière des bois.

Caractéristiques : Arbuste au feuillage persistant coriace. La floraison au parfum pas toujours appréciée est nectarifère. Les caroubes apparaissent une année après la floraison, pendantes, indéhiscentes, contient une quinzaine de graines comestibles, charnues, grasses et sucrées.
Le Ceratonia peut atteindre une hauteur de 8 à 12 mètres.

Période de floraison : Été à Automne.

Utilisations et propriétés : Chaque graine a un poids constant de 200mg. C’est un ainsi que naquit le carat qui est utilisé comme unité de mesure pour les pierres précieuses. Les romains l’utilisaient aussi comme unité de mesure. Un scrupule correspondait à 6 graines de caroube.
Son bois rougeâtre, excessivement dur est recherché en ébénisterie.

Histoire et curiosités

Arbuste d’une grande longévité, il peut vivre jusqu’à 500 ans.
Dans les pays du Maghreb, les caroubes sont mises à fermenter pour obtenir une eau de vie.