Figuier pleureur

Ficus Benjamina

Son nom « Ficus benjamina » dont le mot ‘ficus’ désigne en latin le figuier commun. Un mot d’origine phénicienne et son nom spécifique ‘benjamina’ est une erreur car il a été associé aux arbres qui sont censés contenir de l’acide benzoïque ou produire une résine appelée storax ou benjoin. Le nom arbre benjamin est une corruption populaire de benjoin arbre.

  • Nom commun : Ficus, Figuier pleureur, Figuier étrangleur
  • Nom corse : Fica piinghjenti
  • Nom anglais : Weeping fig, Benjamin’s fig

Observations 

Les feuilles sont toxiques par ingestion. Il contient une sève laiteuse qui peut provoquer des réactions dermiques au contact de la peau. Plante dépolluante.

Caractéristiques de l’espèce

Famille : Moraceae, section Sycomorus

Origine : Asie tropicale (Nord de l’Inde, bangladesh, Birmanie, Sud de la Chine)

Habitat : Forêts tropicales

Caractéristiques : Plante persistante portant aux aisselles de ses feuilles de minuscules fleurs. Cet arbre au port érigé et pleureur, a la particularité d’émettre des racines aériennes qui s’enracinent et peuvent étrangler son hôte.

Période de floraison : Toute l’année

Utilisations et propriétés : Dans certaines pharmacopées asiatiques son écorce et ses feuilles sont utilisées pour traiter les rhumatismes, l’arthrite et le foie. Localement, les branches fines servent pour la culture des insectes à laque Kerria lacca dont la sécrétion résineuse de couleur jaune ambrée et rouge violacé, connue sous le nom de gomme laque (‘shellac’ en anglais) ou lac utilisé pour polir, vernir le mobilier et les instruments de musique. Autrefois cette sécrétion substance entrait dans la composition de certaines encaustiques et pour teinter les cuirs et les soies.

Histoire et curiosités

Le plus célèbre Figuier pleureur est à voir au Acharya Jagadish Chandra Bose Indian Botanic Garden de Kolkata (Royal Botanic Garden de Calcutta) qui couvre une superficie de 1000 troncs.
Il a la particularité de développer des racines aériennes pour étendre sa surface.